La Gran Evasión: un hito del cine que perdura en la memoria

La Gran Evasión: La película bélica que dejó una huella imborrable en la historia del cine

La Gran Evasión

Entre la realidad y la ficción en Stalag Luft III

«La Gran Evasión», cuyo titulo original es «The Great Escape», es una película bélica de 1963 dirigida por John Sturges, y protagonizada por Steve McQueen, James Garner, Charles Bronson, Richard Attenborough y otros grandes actores. Basada en los hechos sucedidos en el campo de prisioneros de guerra de Stalag Luft III, situado en las cercanías de la ciudad de Sagan (hoy Żagań, Polonia). Es una adaptación del libro homónimo escrito por Paul Brickhill y fue rodada en Füssen (Alemania).

Una película de culto que ha dejado una huella imborrable en la historia del cine, cuya historia detrás de su realización como la historia real en la que se basa son extraordinarias.

En 1943, el piloto australiano de Spitfire, Paul Brickhill, fue derribado sobre Túnez y llevado al campo de prisioneros de guerra Stalag Luft III en Polonia. Allí, fue uno de los 600 hombres que participaron en la planificación y ejecución de una audaz fuga.

En 1950, Brickhill publicó un libro que relataba sus experiencias durante su tiempo en el campo. Este libro, titulado «The Great Escape», fue adaptado posteriormente como guion por James Clavell y W.R. Burnett.

La visión de John Sturges y el carisma de Steve McQueen

El director John Sturges fue contratado para llevar a cabo la dirección de la película. Durante años, presentó el guion a varias compañías de producción en Hollywood, pero nadie mostraba interés en el proyecto. Sin embargo, en 1960, el éxito de su película «Los Siete Magníficos» le abrió las puertas. Las compañías de producción The Mirsch Brothers y United Artists finalmente dieron luz verde al proyecto de «La Gran Evasión».

Uno de los personajes principales de la película es Virgil Hilts. Walter Mirsch, uno de los productores, quería elegir a Burt Lancaster para interpretar el papel, pero Sturges tenía en mente a un único actor. Después de haber trabajado con Steve McQueen en «Los Siete Magníficos», le ofreció el papel de inmediato.

McQueen quedó fascinado por el guion y estaba interesado en el papel, pero puso una condición: quería tener la oportunidad de mostrar sus habilidades en motocicleta en la película.

Actores notables en acción

Otro personaje clave es Bob Hendley. Mirsch deseaba que Kirk Douglas interpretara este papel, pero Sturges volvió a rechazar la sugerencia y eligió a James Garner, quien era una estrella de la serie de televisión «Maverick». Garner reveló que desarrolló su personaje basándose en sus propias experiencias militares durante la Guerra de Corea.

Roger Bartlett es el líder de la fuga. Originalmente, Richard Harris fue elegido para este papel, pero tuvo que abandonarlo debido a su participación en otra película llamada «El Ingenuo Salvaje». Posteriormente, John Mills también rechazó el papel antes de que Sturges finalmente recurriera a Richard Attenborough.

Otros actores notables también participaron en la película. Donald Pleasence fue elegido para interpretar a Colin Blythe después de que el director de casting, Lynn Stalmaster, lo vio en la obra de Harold Pinter, «The Caretaker». Además, Sturges nuevamente recurrió a «Los Siete Magníficos» para seleccionar a Charles Bronson como Danny Welinski.

Desde la experiencia real

Durante el rodaje, Pleasence ofrecía constantemente consejos a Sturges sobre cómo deberían ser algunas escenas. Esto irritaba al director, y le pidió que se guardara sus opiniones para sí mismo. Sin embargo, cambió de opinión cuando se enteró de que Pleasence había sido prisionero de guerra durante la Segunda Guerra Mundial y había sido torturado por los nazis. A partir de ese momento, Pleasence se convirtió en consultor de Sturges.

Algunos otros miembros del elenco también habían sido prisioneros de guerra reales. Hannes Messemer (Von Luger) estuvo en un campo de prisioneros en Rusia, y Til Kiwe (Frick) y Hans Reiser (Kuhn) fueron prisioneros de los estadounidenses.

Tensiones en el set y un amor en medio del caos

Durante el rodaje, surgieron tensiones entre los miembros del elenco. Richard Attenborough afirmó más tarde que trabajar con McQueen fue uno de los mayores desafíos de su carrera. Garner también comentó que era «una molestia» y que «era una estrella de cine, pero no un actor».

La falta de interacción de McQueen con los demás miembros del reparto fuera del set tampoco ayudó. Alquiló una cabaña y prefería quedarse allí, llegando al set cada mañana en una limusina conducida por un chofer.

Además, Garner tampoco se llevaba bien con Charles Bronson. De hecho, tuvo un altercado con él cuando Bronson perdió un juego de póquer con un extra joven y se negó a pagar.

Curiosamente, durante el rodaje, Bronson conoció a Jill Ireland, esposa de su compañero de reparto David McCallum (Eric Ashley-Pitt), y se enamoró de ella. Bronson le dijo a McCallum que se la «robaría», y en 1967, Ireland se divorció de McCallum y se casó con Bronson.

Personajes ficticios, inspiración real

Cuando se adquirieron los derechos de la novela, Sturges no estaba seguro del título, ya que consideraba que era demasiado «spoiler». Temporalmente, la película se tituló «The Last Escape» antes de que el estudio insistiera en cambiarlo nuevamente.

Aunque los personajes de la película son ficticios, muchos de ellos están basados en personas reales. Por ejemplo, el personaje de Roger Bartlett fue modelado según Roger Bushell, un oficial británico que estuvo involucrado en la fuga real. Además, las cicatrices alrededor de Attenborough en la película se basaron en las de Bushell. Al igual que su contraparte en la película, Bushell fue ejecutado por su participación en la fuga.

El personaje de Colin Blythe se basó en John Cordwell, un londinense que más tarde se convirtió en propietario de The Red Lion, un conocido pub en Chicago.

El personaje de Hilts se basó en varias personas reales. El Mayor Dave Jones fue derribado y capturado, el Coronel Jerry Sage fue capturado en el norte de África y se hizo pasar por piloto para evitar ser ejecutado como espía, y el Comandante de Escuadrón Eric Foster logró escapar siete veces de campos de prisioneros de guerra alemanes.

El personaje de Welinski se basó en Wally Floody. Un piloto canadiense e ingeniero de túneles que planeó la construcción del túnel en la vida real. Durante la producción de la película, Floody estuvo presente en el set en todo momento y actuó como el principal asesor de Sturges en cuanto a los túneles.

Aunque en la película se muestra a varios personajes estadounidenses como fugitivos, en la vida real, los estadounidenses ayudaron en la construcción del túnel pero no formaron parte de la fuga, ya que los alemanes los trasladaron a otro recinto antes de que se llevara a cabo.

El equilibrio entre preocupaciones comerciales y artísticas

Después de revisar las tomas de la película, McQueen expresó su descontento al considerar que su papel no era lo suficientemente grande y exigió que se hicieran reescrituras. Debido a los retrasos en la producción, Sturges consideró despedirle, pero United Artists consideró que era indispensable y contrató a un escritor llamado Ivan J. Moffitt para encargarse de las reescrituras.

En total, el guion pasó por las manos de seis escritores y tuvo once versiones diferentes, y aún se encontraba en proceso durante el rodaje. Sturges admitió más tarde que fue una experiencia muy estresante y afirmó: «No propongo que sea una buena manera de hacer una película, pero era la única forma de hacer esta».

United Artists expresó su preocupación por la falta de personajes femeninos en la película, ya que temían que esto pudiera afectar las ventas. En un memorando, se sugirió incluir una secuencia titulada «Miss Prison Camp» y tener a Ashley-Pitt (el personaje interpretado por David McCallum) en el regazo de una chica con una blusa escotada. Ante esto, Sturges declaró que si esa escena se incluía, él se retiraría del proyecto.

Historias detrás de la producción

Sturges tenía la intención de presentar en la película el tema de que no todos los alemanes eran nazis. Esto se evidencia principalmente a través del personaje de Von Luger, quien, por ejemplo, decide liberar a Hilts e Ives de su confinamiento de «la nevera» después de 15 días, en lugar de cumplir los 20 días impuestos inicialmente.

Jud Taylor, quien interpreta a Goff en la película, comentó que el set del campo de prisioneros era tan auténtico que en una ocasión se encontró con un hombre muy angustiado afuera. Resulta que el hombre había estado paseando a su perro cuando llegó al lugar y pensó que se trataba de un campo de prisioneros real. Taylor tuvo que asegurarle que todo era parte del set de una película.

Después del impresionante trabajo realizado por Elmer Bernstein en «Los Siete Magníficos», Sturges lo contrató como compositor para «La Gran Evasión». Bernstein creó un tema musical individual para cada personaje basado en el tema principal de la película. Posteriormente, Bernstein afirmó que los derechos de autor de la música le permitieron vivir cómodamente durante el resto de su vida.

La película se rodó en el bosque de Perlacher en Munich. Para dar espacio al set, fue necesario derribar muchos árboles. Sturges tuvo que hacer una promesa al Ministro del Interior de Baviera de que se plantarían nuevos árboles en el lugar para compensar la pérdida.

El rodaje duró alrededor de cuatro meses, desde mayo hasta agosto de 1962. Durante ese tiempo, se utilizaron más de 75.000 metros de película, y se filmaron numerosas escenas de acción y persecuciones en automóvil y motocicleta.

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Un clásico que perdura

Se estrenó el 20 de junio de 1963 y obtuvo tanto éxito comercial como crítico. Aunque en un principio no fue un gran éxito en Estados Unidos, con el paso de los años se convirtió en un clásico aclamado, reconocido por su narrativa y el talento de su reparto.

«La Gran Evasión» dejó un legado perdurable en la cultura popular y ha sido objeto de referencias y parodias en múltiples ocasiones. La icónica escena de Steve McQueen en la motocicleta se ha convertido en una de las imágenes más reconocidas en la historia del cine.

Además de su impacto en la cultura popular, «La Gran Evasión» también sirvió como una conmemoración de los valientes hombres reales que lucharon por su libertad durante la Segunda Guerra Mundial. Su historia de coraje y determinación sigue siendo inspiradora hasta el día de hoy.

Es historia del cine, todo un clásico duradero. Su legado perdura y continúa siendo apreciada por las generaciones actuales.

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